翻譯如何處理無靈主語:轉換思維方式

發布時間:2020-01-22 15:34????作者:江蘇翻譯小編
 
 
無靈主語是英文中非常重要的語法結構,但更是一種表達習慣和思維模式。
 
什么是無靈主語
 
無靈主語這個概念聽起來有點玄妙,但說起來卻是很好理解,就是以無生命的事物作為主語,來展開句子。
 
給大家舉個例子。下面這句話:
 
I lost the courage
我失去了勇氣
 
如果將courage作為主語,改為:
 
courage deserted me
勇氣棄我而去
 
就是無靈主語,英文中叫做inanimate subject。
 
這里“無生命的事物”所指比較廣泛,抽象概念、心理感受、事物的名稱、時間、地點等等,都包括其中。
 
無靈主語還有一個特點,就是它的謂語動詞往往是“有靈動詞”,也就是有生命的事物的動作和行為,比如witness(見證)、greet(迎接)、escape(逃走)、motivate(鼓勵)、wait(等待)、tell(告訴)等等。
 
舉例來說:
 
a nervous laugh escapes my throat
我不由自主緊張地笑了一聲
 
The strike killed two militants and wounded two others
這次襲擊導致兩名激進分子死亡,另兩人受傷。
 
句子中laugh(笑)和strike(襲擊)是無靈主語,而escape(逃走),kill(殺死),wound(使受傷)則是有靈動詞。

人稱與物稱
 
無靈主語與中文表達習慣不符
 
無靈主語并不是什么難掌握的語法點,不過中國學生很少在寫作中運用,主要是由于這種表達方式不符合中文習慣。
 
漢語多用人稱做主語,側重表達“人做事”,英語則常用非人稱做主語,側重表達“事對人的作用影響”,所以在漢語中,“有靈動詞”與“無靈動詞”有明顯區別:看、聽、說、來、離開、邀請、剝奪等等是有靈動詞,一般只與有靈主語搭配。出現、發生、存在、變、吸引、上升是無靈動詞,多表示出現消失、存在與變化,一般只有它們才可以和無靈主語搭配。
 
這樣的區別,在英文卻中常常是模糊的。英文中無靈主語和有靈動詞搭配,是很常見的表達方式。
 
在中文使用者看來,無靈主語的表達法可能更像是擬人的修辭法。但它在英文中實際上是更多是一種表達習慣,而并非修辭手法。
 
無靈主語句的特點

寫作與翻譯中使用無靈主語很重要

 
在寫作與翻譯中使用無靈主語有幾個好處:
 
一、增加主語多樣性,豐富句型。
 
英文表達非常注重句式的變化與豐富程度。有靈主語和無靈主語交替使用,能夠大大地豐富句式與表達。
 
比如這句話:
Life has taught me that success is not final. So I always stay humble and never let it go to my head.
生活教給我,成功不是重點。所以我總是保持謙虛,不會讓它沖昏頭腦。
 
這里假如前一句沒有用life做無靈主語,而是用了I,則前后兩句主語重復,句式顯得單調和缺少連貫性。
 
二、使語言更具有生命力
 
英文是一個非常崇尚動詞的語言,一篇文章中,動詞具有活力,則文章有生命力,如果動詞平淡無奇,則文章也會“死氣沉沉”。
 
無靈動詞往往只是單純地表示出現消失、存在與變化等,語義比較平淡,往往要靠添加副詞來表達更多語義,這樣的語言并不生動。而有靈動詞則恰恰相反。
 
比如:
The past two years have seen an increase in violence from illegal guns.
在過去的兩年中,由非法槍支引發的暴力事件有所上升。
 
I was so excited and words slipped out of my mouth …
我太激動了,不由得脫口而出……
 
這兩個句子中see和slip都非常形象而準確,富有生命力。
 
三、減少人稱主語的使用,增加表達客觀性
 
如果句子的主語是人稱,比如,那么句子往往會帶有主觀感情色彩。有一些方法可以避免人稱主語的使用,無靈主語就是其中重要的一個。
 
比如:
Several facts suggest that defendant prepared the gun for firing.
若干事實指出,當時被告的槍已做好射擊準備。
 
這里選用“事實”作為主語,表達排除了人的因素,更為客觀。
 
不過我們可以看出,這句話的中文翻譯中也用到了“無靈主語”。所以無靈主句在中文里同樣存在,只是使用頻率要低很多,而且很多時候更具有修辭色彩。


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