妙招規避“翻譯腔”:處理好無靈主語

發布時間:2020-01-19 08:28????作者:江蘇翻譯小編
How to win the World Cup (the Economist)
中有一句話:
International football punishes inward-looking countries and rewards those with more cosmopolitan attitudes.
 
這里先PO幾個童鞋在論壇上的翻譯:
國際足球對封閉的國家不利,而對開放的國家有利。
國際足球懲罰對外界毫不關心的國家,獎勵心中有世界的國家。
國際足球懲罰漠不關心的國家,而表彰那些有世界性態度的國家。
 
晃眼一看好像是這么回事
再一回想
不對啊
!!!
國際足球還能懲罰人類了?
(難道國際足球是水冰月?)
 
再看一句:
A horrible thought suddenly struck me.
有沒有同學提筆一揮就是:“一個恐怖的想法突然給我一擊。”

萬物有靈
 
以上兩個例子的翻譯,
是不是總讓人感覺哪里怪怪的,
帶著一口地道的“翻譯腔”。
問題出在哪呢?
我們又該怎么解決呢?
 
這就到了今天的重點了:英語無靈主語的翻譯
 
首先談談什么叫“無靈主語”:
所謂無靈主語,就是將無生命的名詞或名詞短語作為句子主語。有時,英語母語作者為了避免“我”、“我們”這樣帶有明顯主觀色彩的詞語作主語,或是為了起到擬人化、形象化的效果,常使用無靈主語。
如:
時間作主語:
 
2017 has witnessed the end of several notable businesses so far.
(想必這樣的無靈主語句,是CATTI和MTI中的必備基本套路吧。)
心理活動作主語:
A horrible thought suddenly struck me.
可數名詞作主語:
Ten dollars will find me a meal.
......
 
而漢語就較少使用無生命的物作主語,請注意小編的用詞是“較少”而不是“沒有”。
然而英語中不僅有這些無靈的名詞作主語,還有繁多的無靈短語作主語,無靈主語的使用十分廣泛。可以說這是兩種文化在思維方式的差異映射到語言的形式上。
 
以人為本

前提:千萬不要犯教條主義錯誤。(我們講的都是大體原則,不是萬能公式!)
第一條:將無靈主語譯作賓語
什么!還有這個操作?因為很多時候,動作的發出者實際并不是句中的無靈主語,我們需要找出這個主語。即使原句中沒有直接體現,我們也經常可以根據語境創造一個主語出來。
 
栗子1:
This book’s name escaped me for a moment.
原意是“我一時想不起來這本書的名字”,真正的動作發出者是有靈的“我”,原文中的“escape”只是配合有靈主語“This book’s name” 構成擬人化、形象化的表達,增強語言表現力,并非書名真能逃跑。
這樣的處理在句子中有明確的有靈對象時屢試不爽。不信你試試~
 
栗子2:
2017 has seen/witnessed...
有同學說,“2017年見證了...”不是也挺好么,漢語里是越來越多地出現了這樣的表述,但是如果我們根據語境加入有靈主語“我們”、“人們”試試呢:
“2017年,我們見證了......”是不是更像是我們自己脫口而出的豪邁之情呢。同學們在練習過程中可以試試加入“我們”、“人們”這種方式。
 
第二條:把無靈主語轉換為漢語動詞
尤其在【冠詞+N+介詞】這種種結構時適用,其中N帶有動詞詞根,一些理論里也成為“抽象名詞翻譯”。
例如:Our first sight of land came after several days at sea.
海上航行幾天后,我們才第一次看到了陸地。
 
今天就介紹這兩個辦法,大家基本就能處理一般的無靈主語句了。
最后還是要重申我們的第一條:我們講的都是大體原則,不是萬能公式!
請同學們在練習的過程中加以運用,仔細體會語言差異,相信大家很快就能掌握這一技巧。
 
最后看看開頭《經濟學人》那句話的參考翻譯:
International football punishes inward-looking countries and rewards those with more cosmopolitan attitudes.
在國際足球競技中,封閉的國家落敗,而態度更國際化的國家勝出。
(大聲告訴我,主語是什么)
大伙兒有沒有豁然開朗的感覺?
 
延伸閱讀:

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